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KAVAFIS, Konstantino

El poeta griego Kavafis (cuyo nombre completo fue Konstantíno Petrou Kaváfis) nació en Alejandría (Egipto) el 17 de abril de 1863, ciudad en la que residió la mayor parte de su vida. Kavafis no sólo fue uno de los más insignes poetas de la literatura griega sino también de la cultura occidental del siglo XX.
Kavafis no escribió, en realidad, más de 200 poemas aproximadamente, debido entre otras cosas a que tenía una capacidad de autocrítica notable, convirtiéndose él mismo en su más duro crítico. Sus grandes poemas los publicó después de cumplir los 40 años de edad (se denominaba un ‘poeta con edad’).
El noveno hijo de una familia de diez y de padres originarios de Constantinopla; conocedor y amante de la literatura inglesa, la vida de Kavafis estuvo siempre marcada por la cultura británica. En 1849 el padre de Kavafis (y su hermano) montaron en Londres una empresa de importación y exportación de productos textiles (algodón procedente de Egipto). Tras conocer a su futura esposa en un viaje a Constantinopla en 1894, el padre de Kavafis y la familia se establecieron en Alejandría, donde la empresa instaló una delegación. Pocos años más tarde, sin embargo, la muerte del padre dejó a la familia en mala situación y la madre, Hariklia, decidió emigrar a Inglaterra donde designó a sus hijos mayores para que continuasen el negocio del padre, sin ningún éxito. Los hermanos de Kavafis terminaron por liquidar la empresa en poco años, de tal forma que la familia se vio forzada a regresar a Alejandría afrontando un futuro incierto de pobreza.
Los siete años que Kavafis residió en Inglaterra (de 9 a 16 años de edad) marcaron su sensibilidad poética. Además de empaparse de la cultura y educación británica, llegó a dominar perfectamente la lengua inglesa hasta el punto de que su primer poema lo escribió en esta lengua (incluso su lengua griega denotaba un cierto acento inglés). Tras el regreso de Londres, al parecer, Kavafis recibió su única educación formal en el Liceo Hermis de Alejandría, durante un período incierto de años. Poco antes del bombardeo británico de esta ciudad egipcia, Hariklia volvió a recoger a tres de sus hijos (incluido Konstantinos) y se trasladó durante unos años a Constantinopla, donde se establecieron en la casa de su padre. Fueron años humildes, de relativa pobreza, que también influyeron decisivamente en la sensibilidad del poeta. Allí fue donde escribió sus primeros poemas en inglés, francés y griego y también parece que fue allí donde tuvo sus primeras experiencias homosexuales.
A su regreso a Alejandría, el joven Kavafis se dedicó al periodismo y trabajó en la bolsa ayudando a su hermano Aristidis aunque su ambición la volcó en sus poemas y unos pocos ensayos. A los 29 años de edad obtuvo el que sería el trabajo de su vida, como funcionario en el Ministerio de Obras Públicas. Esta sería su fuente de ingresos estable durante más de 30 años, aunque llegó a ganar bastante dinero jugando activamente en la bolsa (se convirtió en broker en 1894).
Aunque nunca estuvo en paz con su sexualidad e incorformismo, siempre se mostró escéptico y crítico con los valores cristianos, el patriotismo y la heterosexualidad. El lenguaje utilizado en sus poemas es una bellísima e inusual mezcla del griego refinado ‘Katharevusa’, herencia bizantina, y del griego ‘Demótico’ o lengua hablada. Su estilo siempre fue intimista a la vez que realista.
Los datos biográficos de Kavafis son incompletos pero se sabe que, a pesar de su aparente soledad (vivió con su madre y sus hermanos solteros hasta su muerte), tuvo un círculo restringido de amistades y fue un personaje locuaz y estimulante. Hasta su mediana edad, el poeta sufrió el tormento y el sentimiento de culpa por lo que el llamaba ‘un frenético autoerotismo’. Su homosexualidad, curiosamente, nunca le supuso un problema, a diferencia de otros muchos autores de su época. 10 años antes de morir, Kavafis designó a Alexander Singopoulos, su amigo íntimo desde hacía tiempo, como su heredero legal.
Kavafis recibió poco reconocimiento en vida, entre otros motivos porque nunca puso sus poemas en venta. El autor simplemente ofrecía a sus amigos y parientes los panfletos con sus obras (que imprimía privadamente) o bien copias de sus últimos poemas. De forma casi anecdótica, Kavafis recibió en 1926 la Orden del Fénix, concedida por el gobierno griego (entonces bajo el dictador Pangalos). Autores como T.S. Elliot, E.M. Forster (con quien mantuvo una larga amistad durante más de 20 años), Arnold Toynbee o Lawrence Durrell (que hizo múltiples referencias a la poesía de Kavafis en su libro El cuarteto de Alejandría) contribuyeron decisivamente a la difusión internacional del poeta. Aunque aparecieron ciertos poemas en inglés poco antes de la 2ª Guerra Mundial, no fue hasta 1949 que sus poemas se publicaron oficialmente.
El propio tono de su poesía, prosaico en el uso de metáforas y frugal en las palabras, que negaba la retórica imperante entonces en la Grecia continental, es uno de los motivos adicionales por los que su poesía no fue divulgada y reconocida hasta después de su muerte. Sin olvidar su defensa de la homosexualidad, del helenismo clásico y de su cínico y astuto punto de vista. Todo ello, combinado con su pasión autocrítica, impidió que Kavafis y su obra recibieran el favor del público y de la crítica hasta unos años más tarde. El poeta falleció en Alejandría el 29 de abril de 1933 víctima de un cancer de laringe.
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Libros de KAVAFIS, Konstantino

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  • Esperando a las bárbaros

    por KAVAFIS, Konstantino

    Reino de Cordelia 2016

    Esperando a las bárbaros

    Esperando a los bárbaros, el poema más conocido y recitado de Constantino Cavafis, alude explícitamente al desmoronamiento del Imperio Romano, pero bajo esa apariencia histórica se esconde un alegato contra males sociales tan en boga ...

    pvp.15.95 €

    Disponible


  • El resplandor del deseo

    por KAVAFIS, Konstantino

    Renacimiento 2016

    El resplandor del deseo

    Esta antología poética, El resplandor del deseo, reproduce la traducción, ya clásica, de José María Álvarez; la cual, es quizá, junto con la de José Ángel Valente, la más cercana, en precisión y aliento, y ...

    pvp.10.00 €

    Disponible


  • Poesía completa

    por KAVAFIS, Konstantino

    Alianza

    Poesía completa

    La poesía de Cavafis es conocida por la selección de sus famosos 154 poemas «canónicos» que el autor ­y en gran medida sus editores­ consideró dignos de ese destino póstumo. Sin embargo, su obra es ...

    pvp.17.31 €

    Disponible


  • Prosas

    por KAVAFIS, Konstantino

    Tecnos

    Prosas

    Konstantinos P. Kavafis es el poeta griego contemporáneo más singular, menos clasificable en escuelas, influencias o estéticas. Alejandrino de nacimiento y por convicción, dotado de la magia de la poesía, su posición intermedia de demiurgo ...

    pvp.18.03 €

    Disponible


  • Prosas

    por KAVAFIS, Konstantino

    Tecnos/Alianza

    Prosas

    Konstantino P. Kavafis (1863-1933) es el poeta griego contemporáneo más singular, menos clasificable en escuelas, influencias o estéticas. Alejandrino de nacimiento y por convicción, dotado de la magia de la Poesía, su posición intermedia de ...

    pvp.14.30 €

    Disponible


  • 56 poemas

    por KAVAFIS, Konstantino

    Grijalbo/Mondadori

    56 poemas

    Nunca tendré de nuevo - lo que la muerte me ofreció, lo que tan fácilmente abandoné; y que más tarde tanto desearía hasta sufrir. Los poéticos ojos, el pálido rostro, nunca hallaré de nuevo aquellos ...

    pvp.2.10 €

    DESCATALOGADO EN PAPEL


  • Poesías completas

    por KAVAFIS, Konstantino

    Hiperion

    Poesías completas

    La delicia y el perfume de mi vida / es el perfume de esas horas / en que encontré y retuve el placer / tal como lo deseaba. / Delicias y perfumes de mi vida, ...

    pvp.15.00 €

    Disponible


  • Una simfonia inacabada

    por KAVAFIS, Konstantino

    Viena edicions

    Una simfonia inacabada

    Els poemes inacabats de Kavafis, traduïts i comentats per un dels nostres millors hel.lenistes, en un recull que coincideix amb els 75 anys de la port del poeta. Traducció i notes d'Alexis Eudald Solà.

    pvp.17.80 €

    Disponible



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